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 【杉の花】 (すぎのはな)
 杉の花は、杉の雄の球花のこと。
 杉の枝の先に群がって春一番のころから咲き始める。春の季語。
 近年は、花粉症のアレルギー源の一つとして忌み嫌われる。

 私が子供の頃、身の回りのどこにでも生えていた篠竹と杉の実(じつはこれ
 が杉の花)を使って杉の実鉄砲を作って遊んでいました。

 当時は「刃物は危ない」なんて言うことは誰も言いませんでしたから、家の
 道具箱から、鉈や鋸を取り出し、あとは懐かしい肥後守(ひごのかみ)を使
 ってこんなおもちゃを自分で作っていました。
 おもちゃを使って遊ぶのも面白かったのですが、それより自分で作ったおも
 ちゃ、杉の実鉄砲が上手く作れた時のうれしさの方が印象に残っています。

 あのころは手軽に手に入る鉄砲の弾として重宝した杉の実(花)が、現在は
 日本人の四人に一人という花粉症の原因になろうとは。

 幸いと言いますか、鈍感な私は今のところ花粉症を発症しておりませんので、
 今でも「杉の実鉄砲」で遊ぶことは可能。
 でも教えてやりたい息子達はそろって花粉症なので、「杉の実(花)」は避
 けないといけないようです。

オリジナル記事:日刊☆こよみのページ 2007/03/04 号

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