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 【桜色】 (さくらいろ)
 桜の花のような色。淡紅色。

 今は桜と言えば染井吉野の花、桜色も染井吉野の花の色を思い浮かべるよう
 になってしまっていますが、桜色という言葉が生まれた時代の桜は山桜。

 山桜は白い花とともに紅色の若葉が現れ、同時に見えることからまずは平安
 時代の貴族女性の衣装である十二単の色目の組み合わせとして「桜襲(さく
 らがさね)」が生まれました。

 桜襲について、もっとも元の花色に近い物は、「表白・裏赤花」という組み
 合わせであったといいます。この配色は、山桜の白い花と、その間から見え
 る紅色の若葉の組み合わせを表したものでしょう。
 そして、白い花と紅色の若葉に彩られた山桜を遠望すれば、花と葉の色が混
 じり合って薄い紅色となり、これが桜色と呼ばれるようになったようです。

 桜色は布地の織色としては、縦糸(経、たて)を紅糸、横糸(緯、ぬき)を
 白糸で織ったものがもっとも桜色に近いとされます。
 染め色としての桜色は江戸の中期頃から広く使われるようになり、今に至っ
 ています。

 桜と関係する色名としては英名のチェリー(Cherry)、仏名のスリーズ(Ce
 rise)がありますがどちらも、桜の花色ではなく、実であるサクランボの赤
 色を表す言葉です。

 国によって「桜」といって想像する色が花の色か実の色香のちがいがあると
 いうのは不思議ですね。

オリジナル記事:日刊☆こよみのページ 2007/04/06 号

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