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【感謝祭】(かんしゃさい)
 (Thanksgiving Day) 米国やカナダで、1年間の神の恵みに感謝するために定
 められた祝日。
 米国では11月の第4木曜日、カナダでは10月の第2月曜日。
  《広辞苑・第五版》

 今年、2008年の米国の感謝祭は 11/27(カナダの感謝祭は 10/13。以後は
 米国の感謝祭の日付に沿って話を進めます)。
 「1 年間の神の恵みに感謝する」は具体的には、秋の収穫に感謝するという
 ことでしょう。

 感謝祭の日付は11月の第 4木曜日ということですので、 11/22〜28の間で年
 によって変わりますが、ほぼ日本の勤労感謝の日( 11/23)と一致する時期
 だということができます。
 日本の勤労感謝の日の意味は、

  勤労をたっとび、生産を祝い、国民がたがいに感謝しあう

 とされています。ここにも「生産を祝い」とありますからやはり秋の収穫へ
 の感謝を強く意識した祝日だと考えることができます。

 北半球の中緯度にある国同士ですから、こうした一致が有ってもおかしくは
 有りませんが、ここまで日付が近いというのはなんだか不思議な気がします。
 人間の引いた国境なんかには関係なく、自然の恵みはもたらされるというこ
 とでしょうか。

オリジナル記事:日刊☆こよみのページ 2008/11/23 号

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