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■暑さ寒さも彼岸まで
 春ならば余寒の寒さも薄らぎ春らしくなり、秋ならば残暑もしのぎやすくな
 る時期であると昔から言い習わされて来た言葉です。

 今年の冬は記録的な暖冬といわれ、寒くならずに終わるかと思えた頃、余寒
 というにはあまりに厳しい寒さが到来した先週でしたが、その厳しい寒さも
 彼岸に入って緩み始めたようです。
 やはり、暑さ寒さも彼岸までなのでしょうか。

 彼岸が春と秋にあり、この言葉も春の彼岸、秋の彼岸を同等に扱った言葉の
 ようですがすが、我々の感じる暑さと寒さには多分に「慣れ」の問題があっ
 て、温度計の示す気温とは違っているようです。

 「暑さ寒さも彼岸まで」といえば、暑い時期も寒い時期も彼岸当たりで終わ
 りとなってあとは快適な気温の過ごしやすい季節となるという意味で使って
 います。ですが実際の気温の変化を見てみると、春と秋とでは大違い。
 理科年表のデータから30年分の東京の月平均気温を平均して、

   春の春分と、秋の秋分

 の気温を比較すると大分違います。
 春の彼岸の時期の平均気温は摂氏 8°。に対して秋彼岸の平均気温は23°ほ
 どとその差はおよそ15度ほど。

 15度の気温差といえば大変なものですが、寒い冬を越した春分の彼岸と、暑
 い夏の後にやってくる秋彼岸とではこんなに違っているのに、イメージの中
 では、

   彼岸の頃になると寒暑も止んで過ごしやすい時期

 と並べて考えられるようになるのです。
 ほんと、人間の慣れってすごいですね。

 
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オリジナル記事:日刊☆こよみのページ 2007/03/20 号

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