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■1912年7月30日は、明治か大正か?
 始まりは一本のメールからです。

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 ◇Yok さんからのメール
  今回もハズレの話題ですが「今日の記念日」に記載の
  大正・改元と明治・最後の日付が同日ということは、

  明治45年7月30日と大正元年7月30日が在ったようですが
  これはどの様に使い分けているのですか。
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 このYok さんの質問は 7/30号の今日の記念日にあったの 2つの記念日に端
 を発した質問のようです。
  2つの記念日とは、

 ◇「大正」改元の日
  1912年(明治45年)のこの日、明治天皇が崩御され、「大正」と改元された。
 ◇明治最後の日
  1912(明治45)年、明治天皇の崩御により「大正」と改元された。

 つまり1912年 7月30日に「大正」と改元されたわけです。
 改元されたわけですから、この日は

   大正元年 7月30日

 となったわけですね。
 一件落着・・・


◇大正改元詔勅の日付
 では、1912年 7月30日は大正元年 7月30日であって、明治45年 7月30日では
 ないのかというと、そんなことは有りません。現に、

   明治45年 7月30日

 と書かれた公文書が有ります。
 その公文書の例が、なんと「大正改元の詔書」なのです。
 古い時代の詔書なのでちょっと読みにくいのですが、これを掲げれば次の通
 り。
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  朕菲?ヲ以テ大統ヲ承ケ祖宗ノ靈ニ誥ケテ萬機ノ政ヲ行フ茲ニ先帝
  ノ定制ニ遵ヒ明治四十五年七月三十日以後ヲ改メテ大正元年ト爲ス
  主者施行セヨ

   御 名 御 璽

      明治四十五年七月三十日
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 となります。
 いろいろ書いてありますが要するに明治45年 7月30日以後を大正元年とする
 と言うことですね。

 日付の箇所にはしっかりと、「明治四十五年七月三十日」と書かれています。
 考えてみればこれはあたりまえ。この詔書が出されて初めて「大正」という
 元号が誕生するわけですから、この詔書が書かれた時代は当然大正で有るは
 ずがありません。

 よって、「実際にあった日付」としては「明治45年 7月30日」はあったと言
 うことになります。


◇大正元年 7月30日は何時から?
 では大正元年は 7月30日の何時からでしょうか?
 改元の詔勅が発効した瞬間からでしょうか?

 これに関しては、詔勅が発効した瞬間に、 7月30日の始めに遡って大正と云
 う元号と成ります。よってこの詔勅が有効になっている現在からすれば、暦
 の上の大正元年は1912年 7月30日 0時からと言うことになります。


◇即日改元と踰日改元
 大正改元のように先帝崩御の日に改元となる場合を「即日改元(そくじつか
 いげん)」と呼ばれます。
 即日改元の例は大正改元と昭和改元があります。
 
 これに対して先帝崩御の日の翌日に改元される場合を「踰日改元(ゆじつか
 いげん)」呼びます。
 踰日改元の例としては、平成改元があります。平成改元では、昭和64年 1月
  7日の翌日が平成元年 1月 8日になります。

 即日改元の場合は実際に存在した前元号の最後の日と暦の上での新しい元号
 の日が重複してしまいますが、踰日改元の場合はこうした重複の問題がなく
 判りやすいです。


 大正〜平成改元について述べてきましたが、それ以前はどうなっていたかと
 いうと元号の区切りは日付ではなくて「年」を単位としていました。
 ですから即日改元、踰日改元ではなくて即年改元か踰年改元でした。
 即年の場合、改元がなされると暦の上での元号はその年の初めまで遡ること
 になります。

 慶応四年が即年改元でその元日まで遡って明治元年になっていますから即年
 改元の例と言えますね。でも即年改元がなされたからと云って、慶応四年と
 いう年がなくなったわけではありません。
 歴史上の月日と暦上の月日の違いとしてご理解ください。


  (『暦のこぼれ話』に取り上げて欲しい話があれば、
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オリジナル記事:日刊☆こよみのページ 2007/08/02 号

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