こよみのぺーじ 日刊☆こよみのページ スクラップブック  (PV , since 2008/7/8)
■夏の風物詩、ペルセウス座流星群
 本日夜半過ぎから明日の朝にかけて、ペルセウス座流星群が極大期を迎えま
 す。

 数年前に話題になったしし座流星群は、時折大出現を起こす流星群ですが、
 普段はあまり活動が活発な流星群ではありません。
 その点では、この夏のペルセウス座流星群は、毎年一定量の活発な活動を見
 せる流星群です。そう言う意味では「ハズレ」はあまりありません。


◇流星群とは
 流星とは特別な時、例えば今回のペルセウス座の流星群のような流星群があ
 る時にしか見られないと思いこんでいる方がいらっしゃいますが、これは間
 違い。

 月のない晴れた夜に空を見上げていれば、一年を通して 1時間当たり数個程
 度の流星を見ることが出来ます(都市部の明るい空だと、ちょっと苦しいで
 すが)。こうした流星は散在流星と呼ばれています。

 これに対して、一年のある時期に、特定の方向から流星が飛び出してくるよ
 うな流星があり、こんな風に群がって(?)流星が出現するものを流星群と
 呼びます。

 流星群は毎年ほぼ一定の時期に、一定の方角から流星が飛び出してくるよう
 に見えます。同じ群に属する複数の流星の径路を飛び始めた方向へ延長して
 行くと、その経路線は空のある一点に集まるように見えます。この「一点」
 を流星群の輻射点(ふくしゃてん)または、放射点(ほうしゃてん)と呼び、
 流星群はこの輻射点のある星座の名前を冠して、「ペルセウス座流星群」の
 ように呼びます。

 更にこまかく言えば、この輻射点の近くに見える明るい星の名前まで付けて
 呼ぶこともあり、ペルセウス座流星群はこの方法では、

   ペルセウス座γ星流星群

 とも呼ばれます。
 流星群は、帚星(ほうきぼし)として知られる彗星(すいせい)がその軌道
 上にまき散らした塵の雲の中を地球が通過する時に起こります。そのため、
 それぞれの流星群にはその流星群の元となる天体があり、母天体(ぼてんた
 い)と呼ばれます。

 この母天体は先に書いたとおり彗星である場合が大部分ですが、ごく希に小
 惑星を母天体とする流星群や、母天体自体が不明の流星群もあります。

 流星群の特徴として、活動期間は数日から一月程度の活動期間を持ち、その
 期間中にも出現の多い時期、少ない時期があります。特に出現が活発になる
 時期を極大期(きょくだいき)と呼びます。

◇ペルセウス座γ星流星群
 ペルセウス座γ星流星群はスイフト・タットル彗星と呼ばれる彗星を母天体
 とすると考えられています。
 この流星群の出現は 8月の初め頃から始まりますが、もっとも流星が沢山出
 現する「極大期」は例年、8/12〜8/13にあり、この後は急速に出現数を減ら
 します。

 活動の時期が学校の夏休みに当たり、また特別な観測機器など無くても肉眼
 で観測出来る天文現象であるため、学校の天文部などの格好の観測対象とな
 ります(まだ、「天文少年」だった頃、私も毎年・・・)。

 ではどれくらいの出現数が期待出来るかというと、それを示す指標の一つ、
 HRと言う数値で言えば極大期で、

   HR 60

 程であると言われます。このHRは、肉眼で 6等星が見えるような空の下で、
 さらにいろいろ好条件がそろえば一人の人が 1時間当たり見ることの出来る
 流星の数です。
 なかなかこれほど見えることは無いのですが、それでも田舎の暗い空でなら
 この数の30〜50%程度の流星は見ることが出来ると思います。


◇今年のペルセウス座流星群
 「いろいろ条件がそろえば」と書きましたが、その条件の一つは月が無くて
 暗い空であることがあります。その点で今年は理想的。8/13は新月なのです。

 予想される極大の時刻は8/13の朝 8時頃。残念ながらこの時間では日が昇っ
 てしまって流星を目で見ることが出来ませんので、実際に流星を見たいとい
 う方は、8/12の23時頃から 8/13の明け方頃がよいでしょうか。

 「どこを見ればいいんですが」と言う質問も受けるのですが、基本的にはど
 こを向いていても大丈夫(ただし、「空」を見てくださいよ)。比較的見や
 すい方角としては、輻射点のある方向の方がいいですかね?

 ペルセウス座は北東の空にカシオペア座の後をつけるように昇ってきますか
 ら、この方角が開けている場所ならこちらを見ているとかなりの数の流星を
 目撃出来るはずです。


◇ご先祖様は宇宙から?
 人が亡くなると星になると言うことがありますが、だとすれば月遅れのお盆
 のこの時期に毎年出現するペルセウス座の流星群は、ご先祖様が流れ星にな
 って戻って来るみたいですね。

 毎年毎年、ご先祖様は宇宙からご帰還?
 随分遠い道のりだったでしょうね。

 帰省で田舎に帰っているという方、都会に比べて暗い空の下で、ご先祖様の
 宇宙からの帰還を出迎えませんか?


  (『暦のこぼれ話』に取り上げて欲しい話があれば、
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オリジナル記事:日刊☆こよみのページ 2007/08/12 号

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