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■菊の節供に寄せて
 本日は旧暦の九月九日。重陽の節供の日付です。
 重陽の節供の別名は「菊の節供」。
 菊の節供という呼び名はもちろん菊の花が咲く季節の節供であることからで
 す。

   菊の花の咲く頃

 といえば、やはり今ぐらいの季節ですね。


◇菊は渡来植物
 菊はすっかり日本の花という感がしますが、菊の花は中国からの渡来植物だ
 そうです。
 菊が何年に日本に渡来したかははっきりしませんが、八世紀半ば頃だろうと
 考えられています。

 万葉集の歌のうち、年代のわかっている歌で最後のものは AD759年だそうで
 すが、この時期には菊は渡来していないか、渡来していたとしてもほとんど
 広がっていなかったのでしょう、万葉集の歌の中には菊の花は登場しないそ
 うです。
 わかっているもののうちで菊を詠った歌の最初は、

   この頃のしぐれの雨に菊の花散りぞしぬべきあたらその香を

 と言うものだそうです。これは AD794年の桓武天皇の歌。
 この頃には少なくとも天皇や貴族は菊の花を目にし、菊の香りを楽しんでい
 たことがわかります。


◇菊は長寿の薬
 菊は漢方薬としてよく効く薬、「上薬」に分類されるそうです。
 その効能には「耐老延齢」があるとのこと。

 中国の伝説には、菊の花に宿った水をすすり、数百歳の長寿を得た人物の話
 があります。
 重陽の節供の菊酒や、着せ綿によって菊についた夜露を吸い取りこれを口に
 する風習はこの中国の伝説にある延齢効果にあやかりたいという行事なので
 すね。


◇菊の花は日本の国花?
 海外への渡航がごく普通の旅行となりつつある現在ですから、パスポートを
 目にすることも大分増えたことと思います。
 そのパスポートの表紙にあるのは、十六弁一重の菊の花の紋章。
 日本を代表する紋章として菊が使われるわけですから菊が国花だと思ってし
 まいがちですが、残念ながら菊の花は国花ではありません。

 では国花は? 菊でなければ桜か・・・
 とこれも残念ながら違います。
 正解は、法律で定まった国花は無いでした。
 国花が無いので、皇室の紋章である菊が国章として使われているのでしょう。


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オリジナル記事:日刊☆こよみのページ 2007/10/19 号

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