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■ミッキーマウスも傘寿の祝い?
 明日 11/18はディズニーアニメーションの代表的キャラクター、ミッキーマ
 ウスの誕生日です。

 1928/11/18生まれと言うことですから満79歳。
 数え年で言えばミッキーマウスも傘寿(80歳)の祝い。
 ミッキー翁とでも呼んだ方がよさそうですね?

◇初登場
 ミッキーマウスの誕生日は彼が始めてスクリーンに登場した日です。
 ディズニーアニメーション映画の「蒸気船ウィリー」で登場し、人気者とな
 って映画もシリーズ化されて今に至っています。

 ミッキー・マウスの名付け親はウォルト・ディズニーの奥さんだと言われて
 います。ウォルト・ディズニー自身はモーティマー・マウスという名前にす
 るつもりだったとか。今にしてですが、「ミッキー」でよかったようですね。


◇いたずらっ子から優等生(?)へ
 登場したてのミッキー・マウスの役所は、機転は利くけど子供っぽいし、短
 気だし、ちょっと意地悪だし・・・。
 現在の優等生的ミッキーマウスではありませんでした。
 体つきも今よりスリムで、顔立ちもちょっときつい。機敏ないたずらっ子に
 はピッタリの姿でした。

 見ている方(子供)にしてみれば愉快な設定だったのでしょうが、この子供
 を映画館に連れて行く親からすれば、少々眉をひそめてしまう性格。
 当然親たちからのクレームが相次いだため次第に温厚な、大人しいミッキー
 に変わっていったようです(喜ぶ子供より、お金を払う親向けサービス?)。
 ま、実社会の荒波にもまれて、ミッキーも丸くなったということでしょうか?

 ちなみに、当初のミッキーの目には「白目」が無く黒目だけが描かれていま
 した(ちょっと、人相悪いです)。現在のような大きな白目がついたのは誕
 生から11年経った1939年からだそうです。
 体型もだんだんと「ずんぐりむっくり」に変わっています。温厚な優等生的
 性格に合わせて、ミッキーマウスの風貌体型は幼体化し続けているようです。
 (中年太りではないと思います)

◇「ミッキー」と「マウス」の関係
 コンピューターの入力インターフェースとして普及した「マウス」がありま
 すが、このマウスの移動距離を示す単位を、

   ミッキー(mickey)

 と言います。名付け親はクリス・ペーターズ(Chris Peters)と言う人物。
 彼はマイクロソフトが作った初めてのマウスのドライバを書いた人物で、そ
 のプログラムの過程で、この単位を作ったとか(彼は後にマイクロソフト社
 の副社長にもなった)。
 マウスと言えば、ミッキーと思い浮かぶほど、ミッキー・マウスの名が定着
 したって証拠でしょうかね?


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オリジナル記事:日刊☆こよみのページ 2007/11/17 号

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