こよみのぺーじ 日刊☆こよみのページ スクラップブック  (PV , since 2008/7/8)
■富士山測候所記念日
 本日、8/30は富士山測候所記念日ということで、この記念日にまつわる話を
 一つ、お届け致します。
 
◇気骨の人
 明治時代に生きた人物の話を読んでいると、「気骨」という言葉以外、評す
 る言葉がない人がいます。今日8/30は、富士山測候所記念日。そして同時に
 明治時代に生きた或る気骨の人とその妻の記念日でもあります。
 その人物の名は野中至(のなか いたる)と千代子(ちよこ)。

 野中は、日本の気象学発展のためには高層気象の観測が是非とも必要と考え、
 その観測の最適地は富士山頂で、ここでの通年観測することが必要だと訴え
 ました。

 しかしいくら主張してもそんな高所での通年観測など出来るはずもないと、
 当時の良識ある人々にはだれにも相手にされません。なにせ当時は冬季の富
 士山は、その登頂にさえ誰一人成功したことの無い時代だったのです。

 富士山は昔からよく知られた山であり、夏の富士は登山客で溢れるほどです
 から、登りやすい山と思う方もいらっしゃるかも知れませんがさにあらず。
 単独峰で風雪風雨の影響が強く、またもろい土質で落石も多い危険な山です。
 ことに冬の富士山は現在の登山技術を持ってしても大変危険な山です。

 強風と厳寒、そんな冬の富士山で気象観測なんてとても出来るはずがないと
 いうのが当時の分別ある人達の一致した意見でした。

◇富士山野中測候所
 野中はこうした当時の常識を覆すためには実際にやってみせるしかないと考
 え私財を投じて富士山測候所の元となる野中測候所を作りました。今日8/30
 はその野中測候所の開設日です(明治28年、1895年)。

 野中もやはり一番の問題は冬の富士山頂の風と寒さだと考えました。そのた
 め実際の「富士山の冬」を経験しようと、この年の 1,2月に冬季の富士登山
 を行っています。

 当時のことですから冬山用の登山用品などあるわけもなく、ツルツルの氷と
 化した雪面を登るための靴作りから始めなければならない有様だったようで
 すが、野中至は登頂に成功し、富士山頂での観測の可能性を確認しました。

 野中測候所が完成し、通年観測を目指して観測が開始されたのは1895/10/1。
 この日から毎日、2 時間毎に 1日12回の気象観測を野中至はたった一人で行
 い始めます。

 毎日昼夜の別なく 2時間毎の観測を一人でするのですからそれこそ寝る間も
 ないことになります。そんな状態で一冬ずっと観測を続けようなんて、ちょ
 っと考えれば「無理がある」とその計画の段階で解りそうなものですが、そ
 こはそれ大馬鹿者の野中さんはそうは考えません。やってしまうわけです。

 とはいいながら、やはりどう考えても一人では無理。少なくとも衣食住の世
 話くらいはしてあげないと。そう考えた野中の妻千代子さん、至に少し遅れ
 て富士山に登りました。

 細君の支援を受けて多少は現実的になった観測でしたがそれでもやはり無理
 なものは無理でした。結局、大馬鹿者野中至のこの無謀な冬季観測は途中で
 中止せざるを得ませんでした。
 寒さと高山病、栄養失調で野中至は歩くことも出来ない状態になり(それで
 も膝に草鞋をくくりつけて這って観測をしていたそうです)、これに代わっ
 て観測を継続していた千代子もこれに近い状態となってしまったからです。

 こんな状態でもなお、観測を継続しようとした野中夫妻ですが、このままで
 は二人の生命が危険と考えた支援者たちは観測所に救援隊をおくり、救援隊
 の説得によって夫妻が観測継続を断念したのは 12/22。
 夫妻はこの日、救援隊によって富士山頂から担ぎ降ろされました。

◇その後
 救助隊の救援によって一命は取り留めた野中でしたが、健康が回復するとま
 た何度も富士山に登って観測を継続しました。こうした彼の活動が徐々に認
 められるようになって、彼の提唱した富士山での高層気象観測の重要性も認
 識され、中央気象台によって富士山測候所(中央気象台臨時富士山頂観測所)
 が建設されたのは昭和 7年(1932)、野中夫妻が冬季観測を行った年から37年
 後のことでした。

 昭和 7年に開所した富士山測候所の開所の日付は 7/1ですが、富士山測候所
 記念日はこの日ではなく、野中夫妻観測所が開所した8/30とされています。
 この記念日は、富士山測候所の記念日であるとともに気骨ある一人の大馬鹿
 者とその妻の記念日でもあるのです。

◇おまけ
 昭和 7年の夏、野中至は中央気象台長の招きで開所間もない富士山測候所を
 訪れることが出来ましたが、37年前の冬にこの山頂で共に過ごした細君は既
 に他界(大正12年、1923年。享年52歳)しており、二人して新しい測候所の
 姿を目にすることは出来ませんでした。

 ちなみに、富士山頂の連続滞在日数の記録は現在でもなお明治28年に記録さ
 れた野中至の滞在日数83日。そして第 2位の記録はその妻、野中千代子の71
 日です。

  (『暦のこぼれ話』に取り上げて欲しい話があれば、
   magazine.sp@koyomi.vis.ne.jp までお願いします。)

オリジナル記事:日刊☆こよみのページ 2009/08/30 号

こよみのぺーじ 日刊☆こよみのページ スクラップブック