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■大潮の時期は世界共通?
 本日は、暦のこぼれ話ではよくあるパターン、読者の方からの質問メールか
 ら話題を拾ったこぼれ話です。

◇I さんからのメール(2011/10/18に届いたメール)から抜粋
 今年は気候が荒れた日が多いですね。
 今週はタイとかカンボジアで河川の氾濫が起こって大変です。
 被災された方にお見舞い申しあげます。

 さて質問ですが、
 ニュースでタイでは10月16日が大潮だからアユタヤ・バンコクで洪水に注
 意と報道されていました。

 地域によって大潮の日程が変わってくるのでしょうか。
 日本?では月齢が18日のはずなので大潮って。。。

◇大潮(おおしお)ってなに?
 海の干潮と満潮差の大きさは約半月の周期で大きくなったり小さくなったり
 します。この差が大きい時期を大潮、小さい時期小潮(こしお)と呼びます。

 海の干満は月と太陽が地球上の物体に及ぼす潮汐力によって生み出されるも
 のが主なものです。この他にも低気圧や高気圧、風あるいは海流なども干満
 には影響を与えますが、これはあくまでも例外的なものなので、潮汐と云え
 ば、月と太陽の潮汐力によって起こるものと考えても、大きな間違いとは云
 えません(月と太陽の潮汐力で生み出される潮汐は「天文潮」とまとめて呼
 ばれます)。

 さて、月と太陽の潮汐力と云いましたが、その力の比率はというと

  月:太陽 ≒ 1 : 0.5

 となります。お月様は太陽よりずっと小さいですけれど、地球にずっと近い
 ので太陽の約二倍の力を地球に及ぼしています。

 さて、月と太陽からの潮汐力は地球から見た月と太陽が一直線に並ぶ時期に
 は、月と太陽からの力が合成されて

  月の力+太陽の力 = 1 + 0.5 = 1.5

 と普段より大きくなったように見えます。この時期が「大潮」。
 月と太陽が地球から見て一直線に並ぶ時期というと、新月と満月の時期とい
 うことになりますので、昔から新月と満月の時期は「大潮」と考えられてき
 たわけです。

 これに対して、地球から見た月と太陽の角度が90度になる時期は、潮汐力が
 さほど強くありません。この時期を小潮と呼び、月の満ち欠けで云えば半月
 の時期にあたります。

◇大潮の時期はぴったり、新月と満月の時期?
 大潮の時期は新月と満月の時期と云いましたが、現実の海の干満の様子を調
 べて得た大潮の時期と新月や満月の時期は完全には一致しません。
 海の干満から見た大潮の時期は海水の粘性やその質量、海底との摩擦など様
 々な影響を受けるため、新月や満月の瞬間から大体1〜3日ほど遅れて最大に
 なります。

 もちろん、普段使う「大潮」という言葉は「海の干満の差の大きな時期」で
 すので、ある一瞬だけを指しているわけではなく、何日かの幅を持つものと
 考えるのが普通です。
 ですから、「大潮」といった場合、新月、満月の後1〜3日後の日を中心とし
 た4〜5日間ほどの期間を指していると考えてください。
 この考え方からすると、本日2011/10/27は新月ですから大潮の時期は

  大体 10/26〜29 頃

 ということになります。
 ご質問のあった2011/10/18はというと、大潮の時期の終わりの日(かその翌
 日)くらいで、まあ大潮の時期といえないこともないかという結果になりま
 す。

◇大潮、小潮の時期は世界共通?
 ここでやっと、本日のタイトルにもなった疑問の答えに到達です。

 既に説明したとおり、大潮や小潮は新月、満月、半月といった月の満ち欠け
 の状態と密接に関係しています。そしてある瞬間の月の満ち欠けは世界中共
 通ですから、大潮、小潮の時期も世界共通と考えることが出来ます(前述し
 たとおり、海底との摩擦などの影響で多少地域性もありますが、その差はほ
 んのわずかです)。

 ということで、現在日本は大潮の時期。
 大洪水に見舞われているタイでも同様に大潮。ということで、タイの皆さん
 は難儀しているということになります。
 水害の被害が少しでも小さいことを祈りたいものです。

  (『暦のこぼれ話』に取り上げて欲しい話があれば、
   magazine.std@koyomi.vis.ne.jp までお願いします。)

オリジナル記事:日刊☆こよみのページ 2011/10/27 号

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