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■新旧・秋の七草
 秋の野に咲きたる花を指折りかき数ふれば七種の花
 萩の花 尾花 葛花 瞿麦の花 女郎花また藤袴 朝貌の花
  (山上憶良)

 秋になると、思い出すのは秋の七草の名。そして浮かぶのはこの山上憶良の
 七草ですが、藤袴などは見つけることが難しいです。

 秋の七草というと、どうしてもこの憶良の選んだ七つの名が浮かびますが、
 何も秋に咲く花はこの七種類だけというわけではありません。それどころか
 秋は、多くの花の咲く季節ですから、七つに限定するのが難しいほど多くの
 花が咲きます。いろいろな「七草」があってもいいですね。

 そう思うのは何も私だけではありません。
 花の好みも、時代によって変わるでしょうし。
 「新秋の七草」というものもいくつか考えられておりました、例えば昭和10
 年に、東京日日新聞社(現在の毎日新聞東京本社)が当時の各界の名士に依
 頼して選んだものがあります。

  コスモス 白粉花 秋海棠 葉鶏頭 菊 彼岸花 アカノマンマ

 がそれです。アカノマンマは犬蓼(いぬたで)の異称ですが、私にもアカノ
 マンマのほうが、花のイメージが湧きます。
 もっとも、私の場合は「アカマンマ」としてくれた方がしっくりきますけれ
 ど(子供の頃、そう呼んでいたもので)。
 秋の七草で「犬蓼」だと、ちょっと悲しい名前のような気もしますし(あ、
 「犬」を悪く思っているわけでは・・・)

 他に、昭和55年に植物学者の本田正次博士らが選んだ

  ホトトギス ノギク カルカヤ ヒガンバナ マツムシソウ
  またワレモコウ リンドウの花

 というのもあります。読みの調子は、憶良の歌にあわせてあってよい感じで
 すが、「カルカヤ」ってどんな花だったかな? なんて思い出せない花もあ
 りますけれど。

 どうでしょう、新旧(+新々?)秋の七草。
 あなたのお気に入りは? あるいは、お気に入りの花は入っていますか?

 秋の七草は、何か決まった七つ出なければいけないというわけではありませ
 ん。沢山の花の咲くこの季節、その多くの花の中から、自分の秋の七草を探
 してみましょう。

 秋の七草を探すというより、それを切っ掛けに、秋に咲く沢山の花に目を向
 ける楽しさを知るためにも。


  (『暦のこぼれ話』に取り上げて欲しい話があれば、
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オリジナル記事:日刊☆こよみのページ 2014/09/26 号

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