こよみのぺーじ 日刊☆こよみのページ スクラップブック  (PV , since 2008/7/8)
■餅つき雑話
 もう「二つ」寝るとお正月〜です。
 お正月といえばお餅。
 「皆さん、お餅の準備はできましたか?」といささか強引にお餅の話です。

 餅はハレの食べ物。
 これから迎える正月には鏡餅に、雑煮にとなくてはならない食べ物です。
 正月には欠かせない餅ですから、新年が迫ってくると、あちこちで餅つきが
 行われるようになります。

 昨今は、餅は食品メーカーが大量に作ったものを、お店で買ってくるという
 のが一般的。手間がかからなくて便利と云えば便利ですが、なんだか寂しい
 ものです。
 こういう時代になる前はどんな風に、正月の餅を用意したのだろうと云うこ
 とで、本日は江戸の街の餅つきの様子を調べてみました。

◇江戸の街の餅つき風景
 正月が近づくと餅を準備するのは江戸の昔も今と変わりません。
 江戸時代の餅の入手法はというと、

 1.お抱えの職人をつかって自宅の庭で餅つきをする。
 2.菓子屋に頼んで、自家分の餅をついてもらう「賃餅(ちんもち)」。
 3.町内の鳶(とび)が、4〜5人の人足を引き連れ、釜、臼、杵、蒸籠(せ
   いろ)、薪を持参して行う餅つきの出張サービス(餅米はこれを依頼す
   る家が用意する)を利用する「引きずり餅」。
 4.年の市などで購入する。

 の 4種類だったようです。
 1のように、お抱えの職人にというのは、上級武士や富裕な商家が行うもの
 で、これが出来たのはごく一部。ということは、残りは2〜4の3とおりと
 なります。

 2と4は、なんとなくクリスマスケーキの予約注文(2)と店頭販売(4)
 のような感じです。
 2の賃餅については、人気のケーキ屋さんのクリスマスケーキを入手しよう
 とすると、クリスマスの何日も前に予約を入れないといけないのと同じで、
 師走の中頃までにこれを注文しないと、受けてもらえませんでした。

 4の年の市等での購入は、庶民レベルではもっとも一般的な餅の入手方法だ
 ったと思われます。先のクリスマスケーキの喩えで云えば、当日の店頭販売
 に近いものです。クリスマスを過ぎて、売れ残ったクリスマスケーキが安売
 りされるのと同じく、餅の方も正月直前になると、安売りたたき売りが行わ
 れたようです。

 説明最後に残ったのは、3の引きずり餅。
 威勢のいい、鳶の兄さんと人足が道具持参で自宅の前で餅を搗いてくれるの
 ですから、活気があって景気づけにいいと結構な需要があったそうです。
 今だって、こんな出張サービスがあったら、やはりそこそこの需要はある気
 がします(もしかしたら、本当にあるかも知れませんね)。

 現在と違って餅は機械で大量生産というわけにはいきません。みんな臼と杵
 とで搗くわけですから年の瀬も押し迫ると、賃餅を受けた菓子屋や引きずり
 餅を行う鳶の兄さん方は大忙し。朝は暗いうちから灯火を用意して餅をつき
 始め、夜遅くまで搗き続けたとのことです。

 ということは、師走も半ばを過ぎたあたりから、大晦日の明け方頃まで、江
 戸の街には、一日中、餅つきの音が響いていたのでしょう。

 現在は餅も、機械による大量生産が可能ですから、一日中、臼で餅を搗く音
 が聞こえるということはありません(多分、防音壁完備の工場のなかでしょ
 うから)。この点は、江戸の街の餅つき事情が羨ましいかな?

◇個人的な記憶では・・・
 私の生まれ育ったところは東北地方の田舎で、近所の農家には立派な木製の
 臼を持つ家もあって、正月が近づくとその臼(もちろん杵も)を借りて餅つ
 きをしていました。

 少し大きくなると、杵で搗く手伝いもさせてもらえましたが、狙ったところ
 に的確に杵を運ぶのは思いのほか難しかった。失敗して臼の角に杵をぶつけ
 たりすると、臼や杵の一部が欠けて、その小さな木片が餅に混ざってしまっ
 たりして。

 そんな失敗も、今はいい思い出です。
 あ、借り物の臼や杵を傷つけていたわけで、考えてみれば申し訳ないことを
 していたのですね・・・。

  (『暦のこぼれ話』に取り上げて欲しい話があれば、
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オリジナル記事:日刊☆こよみのページ 2017/12/30 号

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